maandag 12 september 2016

Heerlijk Zweeds tussendoortje - zonder chocolate moose


Bij de Zweedse keuken haal je spontaan 2 zaken voor de geest. 
De bekende Zweedse balletje, kotbullar , 9 of 12 stuks met een refill glaasje vlierbloesemsiroop uit Ikea én The Swedish chef uit The Muppets die “chocolate moose“ probeert te maken.

Tijd om kort 3 andere Zweedse keukenlegendes aan te halen 


Knäckebröd

De knapperige toastjes die eigenlijk “breekbrood” betekenen gaan zo’n 500 jaar terug en er zou zelfs ergens in een stoffig klein museum aan de Oostzee een stuk bewaard zijn waarvan men beweerd dat het gebakken werd in het jaar 1508 en nog steeds kraakvers zou zijn. Al is dat laatste twijfelachtig, kunnen deze Zweedse crackers indien goed bewaard gemakkelijk een jaar eetbaar blijven, wat het een heel dankbaar product maakt. Knäckebröd is daarnaast ook heel gezond, gelet op wat je verkiest als topping natuurlijk. 

Gaande van kaviaar tot worst, of zalm, tot confituur of waarom niet … chocolade. Er bestaan heel veel soorten knäckebröd, in allerlei diktes en smaken en als je dacht een ruim assortiment ervan te hebben in je lokale supermarkt, is er in de Zweedse supermarkt standaard een hele winkelgang aan gewijd. 


Fika



De Britten hebben hun Afternoon Tea, Spanjaarden nemen uitgebreid tijd voor tapas en voor de Zweden is Fika een heilige traditie. Oneerbiedig vertaald als “koffiepauze” is de Fika een echt sociaal gebeuren waarbij op elk moment van de dag, op eender welke plaats tijd kan worden vrijgemaakt voor een heerlijke tas koffie met uiteraard de nodige zoetigheden om het bittere drankje aangenamer te maken. De kanelbullen, ronde kaneelgebakjes, zijn topfavoriet. Er is zelfs een heuse Kanelbullens dag elk jaar op 4 oktober. 

Op de werkvloer is het niet ongewoon om 2 Fika’s per dag in te lassen. Zweden nemen dan ook graag de tijd om te genieten van deze kleine geneugten van het leven. Niet voor niets behoort Zweden tot de top 10 gelukkigste landen ter wereld!

En koffie maken is een eervolle bezigheid! Iedere Zweed zal je vertellen dat ze dé perfecte koffie voor je kunnen maken, volledig zoals het hoort. Grappig genoeg zal de uitleg vrijwel altijd anders zijn. 1 zekerheid alvast: vergeet de koffie niet door een fitertje te halen en voor je drinkt met fierheid “varsågod” te zeggen.


Lingon 


Lingon, rode bosbessen in het Nederlands, zijn alomtegenwoordig in de Zweedse keuken. In de vorm van confituur begeleidt het allerlei gerechten van gehaktballetjes, pannenkoeken tot havermout of uiteraard knäckebröd. Het succes van deze zoete smaakmaker heeft veel te maken met het Allemansrecht dat in Zweden van toepassing is. Wat inhoudt dat er eigenlijk geen private wandelwegen bestaan en je er op uit kan trekken langs weides en velden. Veel Zweden hebben dan ook nostalgische verhalen over hoe ze als kind besjes gingen plukken om samen met grootouders "lingonsylt" te maken.



De beruchte Surstromming, of gefermenteerde haring heb ik om evidente redenen niet opgenomen in dit lijstje maar ik sluit graag nog even af met een lekker receptje omdat je de Zweedse keuken pas echt kan appreciëren als je ze zelf kan proeven… 


Recept: Kanelbullar

Ingrediënten: 

Voor het beslag:
400 ml melk
110 g boter
2 x 7 g droge gist
110 g witte kristalsuiker
750 g tarwebloem
1/2 theelepel zout
2 theelepels kardemom
4 eetlepels parelsuiker
1 ei

Voor de vulling:
110 g boter
90 g witte kristalsuiker
2 eetlepels kaneel


Laat de boter smelten in een pot en voeg de melk toe. 
Haal de pot van het vuur wanneer het mengel lauw is en voeg de gist toe.

Meng ondertussen in een afzonderlijke kom: bloem, suiker, kardemom en suiker. Maak een kuiltje en giet hierin het botermengsel. Roer het geheel om tot je een egaal deeg verkrijgt en niet meer kleeft.

Strooi wat bloem op een vlak oppervlak en kneed het deeg zo’n 5-tal minuutjes. Plaats het deeg in een kom, afgedekt met folie om te rijzen voor 45 minuten. Verwarm je oven voor op 220°C. 

Maak ondertussen de vulling door de boter te mengen met de suiker en kaneel. Gebruik boter op kamertemperatuur. Meng het geheel tot je een mooie bruine pasta verkrijgt.

Haal het deeg uit de kom wanneer dit verdubbeld is in volume en duw de lucht eruit. Rol uit tot een deeg van ongeveer 3 mm. Smeer de bruine kaneelpasta op het deeg en rol op tot een lange worst. Snij nu stukken van ongeveer 3 cm. Doe de broodjes in een cupcake- of cakevorm. Verlaag je oven op 190°C en bak de cinnamon buns 15-30 minuten.

woensdag 31 augustus 2016

Indian Summer onder het noorderlicht

We zijn eind augustus, het is tropisch warm en ideaal voor de start van de Indian Summer.
Indian Summer you say, maar wat is dit nu precies? Wel, deze nazomer loopt van begin september tot halverwege november en is in de combinatie van prachtig weer, veel zon en de adembenemende herfstkleuren die de natuur te bieden heeft.

Hier in België kan je terecht in de vele parken, bossen, natuurdomeinen of aan zee om je portie nazomerse natuur op te snuiven waardoor dat zomergevoel net iets langer blijft hangen. Kan het nog zaliger zijn? Antwoord hierop is simpelweg, JA!

Je neemt alle topelementen van overdag en combineert het met een van de meest indrukwekkende natuurfenomenen die je enkel ’s avonds kunt waarnemen, nl. het noorderlicht.


De Aurora Borealis, of kortweg het noorderlicht kan je waarnemen vanaf het moment dat het rond de poolcirkel opnieuw donker wordt. Meestal kan je de eerste aurora’s zien vanaf eind augustus.

Waar trek je hiervoor het best naartoe om 'the best of both worlds' combinatie waar te nemen? Er zijn meerdere bestemmingen waar je hiervoor terecht kan. De eerste is Lapland. 

Deze regio maakt zijn tijdens de Indian Summer langzaam klaar om koning winter te verwelkomen vanaf half november.

Overdag geniet je van de prachtige natuur onder een stralende zon en ’s avonds probeer je in deze gunstige omstandigheden noorderlicht te spotten. 

Je kan er gaan wandelen, mountainbiken, zelfs meehelpen bij de eerste huskytrainingen die ze onder meer in de Pinetree Lodge houden om de honden na hun verdiende zomervakantie weer in topvorm te krijgen.

Een andere bestemming waar je de prachtige natuur kan bewonderen is IJsland. Dit is in feite een bestemming die je het hele jaar rond kunt bezoeken maar toch net dat tikkeltje specialer is wanneer je ook kans hebt om het noorderlicht boven je hoofd te zien verschijnen.


Ben je nog op zoek naar reisinspiratie voor het najaar? Dan raad ik je zeker één van bovenstaande bestemmingen aan.

Ps: Gisteren is het eerste noorderlicht boven Rovaniemi gespot. Het begin van een magische nazomer en winter in het hoge noorden!



maandag 22 augustus 2016

Winters IJsland

Heb je zin om er in de winter op uit te trekken, om een originele citytrip te maken, om eens iets anders-dan-anders te plannen? Heb je vrienden of kennissen die naar IJsland afgereisd zijn en er laaiend enthousiast over waren? Lees je wel eens blogs over het magische noorderlicht boven de besneeuwde landschappen van het hoge noorden? Vraag je je af of dit allemaal inderdaad wel zo geweldig is, want IJsland, dat klinkt in de plaatse koud, nat, ver en eenzaam? Of niet soms? 

Wat gaat er door je hoofd als je aan 'Winters IJsland' denkt? 
En belangrijker, hoeveel waarheid ligt er effectief in die veronderstellingen? 
4 stellingen! 

"In IJsland is het altijd donker!"
Je reist inderdaad naar het noorden, waar winternachten langer zijn. Dat is nochtans best leuk want om noorderlicht te zien, moet het buiten donker zijn! In de winter wordt de tijdspanne waarbinnen je noorderlicht kan zien veel groter. 

Bovendien is er in de wintermaanden wel degelijk daglicht in IJsland. Zelfs rondom de kerstperiode, wanneer de nachten het langste zijn, heb je voldoende daglicht om veel te bezoeken en te beleven. Op de donkerste dagen heb je daglicht van bij benadering 11 uur tot 16 uur. Laat het noorderlicht vervolgens maar komen! 



"In IJsland is het altijd koud!"
Dit eiland mag dan wel op de noordpoolcirkel liggen, IJsland heeft het voordeel van de warme golfstroom. In tegenstelling tot andere gebieden op dezelfde noorderbreedte in Scandinavië of Noord-Amerika, zakken de temperaturen in IJsland zelden tot ver onder het vriespunt. De gemiddelde temperaturen in hartje winter liggen tussen -2 en +3 graden Celsius. 

Zo'n 11% van IJsland is bedekt met gletsjers, wat originele ervaringen zoals gletsjerwandelen, een tochtje met een sneeuwscooter of een bezoek aan ijsgrotten mogelijk maakt. En niet te vergeten, je kan altijd weer opwarmen in een natuurlijke warmwaterrivier of hot tub! 



"In IJsland is het altijd winderig!"
Tja, aan uitwaaien is er gewoonlijk geen tekort in IJsland. Het is natuurlijk net voor de uitersten van de natuur dat je naar IJsland afreist, en dat geldt niet alleen voor kolkende geisers en mysterieuze vulkaankraters.  Heb je ooit al sneeuwvlokken horizontaal zien vallen? Met boeiende reisverhalen zal je sowieso thuiskomen! 



"IJsland is zo afgelegen!"
Is dat zo? In 3 uur en 15 minuten vliegen ben je er al! Dat maakt IJsland dichterbij dan Tenerife of Turkije! Er zijn verschillende keren per week rechtstreekse vluchten vanuit Brussel en Amsterdam. 
Daarnaast heb je er meer dan genoeg vertier. De IJslanders blijven in de winter gewoonlijk thuis, en zorgen voor een gevulde agenda met muziekfestivals zoals Iceland Airwaves in november en Sónar Reykjavik in februari. Daarnaast kan je in de winter zowat alle activiteiten ondernemen als in de zomer. Akkoord, je dient er een kledinglaagje extra voor aan te trekken, maar dat kan je onmogelijk tegen houden! 



Heb je  er graag advies bij? Dan klop je best aan bij een specialist in noorderlichtreizen. Voor winterreizen naar IJsland kan reisorganisatie Xplore the North je in één klap alle info bezorgen.